Ученые считают, что в Северной Америке начинает «просыпаться» Йуллоустонский вулкан.

Непосвященный читатель недоуменно пожмет плечами, дескать, ну и что тут такого примечательного?

Нюанс состоит в том, что это очень большой вулкан, и его извержение реально угрожает всему живому на Земле.

Многие привыкли считать, что вулкан — это такая себе высокая гора из жерла которой происходит извержение лавы.

Йеллоустонский вулкан представляет собой кальдеру — огромную низину размером 55 км на 72 км, занимающей площадь 3825 км2.

Поначалу ученые не признавали в этой низине супервулкан, однако, снимки, сделанные со спутника развеяли окончательные сомнения специалистов.

Что может произойти, начни Йеллоустон извергаться, можно судить по другому огромному вулкану Тоба, который последний раз извергался на Суматре 73000 лет назад.

Тогдашний взрыв Тобы сократил население Земли в 15 раз.

По прогнозам ученых после извержения Тобы на Земле в живых осталось не более 5-10 тысяч людей, было уничтожено 75% растительного и животного мира.

На месте взрыва вулкана образовался котлован площадью 1775 км2.

Теперь можно себе представить масштабы катастрофы, начни Йеллуостон извергаться (площадь извержения вулкана составляет несколько тысяч квадратных километров), ведь он в 2 раза больше Тобы!

Йеллоустонский парк имеет живописный ландшафт, но внутри этого исполина находится раскаленная магма, которая на протяжении тысяч лет заполняла огромные подземные резервуары, плавила скальную породу, которая стала настолько плотной, что вулканические газы, вызывающие извержение, не могут прорваться сквозь нее наружу.

Поэтому огромное количество расплавленной магмы давит снизу на поверхность Земли.

Так продолжается в течение сотен тысяч лет до тех пор, пока нарыв не прорвется и не произойдет страшнейший взрыв.

Власти США, зная о потенциальной угрозе, поставили перед учеными задачу рассчитать вероятную дату ближайшего извержения вулкана.