В древние времена жители Земли не могли найти истинной причины этого события, поэтому связывали извержение вулкана с немилостью богов.

Извержения часто становились причиной гибели целых городов.

Так, в самом начале нашей эры при извержении вулкана Везувий был стёрт с лица земли один из величайших городов Римской империи – Помпеи. Сейчас вулканом называют это конусообразное возвышение на поверхности земли или дне моря и океана.

Они образуются над трещинами в земной коре, через которые на поверхность извергается лава, горячие газы и обломки горных пород.

Сверху в центре вулкана расположен кратер, что в переводе с греческого означает «чаша».

Именно через это отверстие на поверхность выбрасывается лава, которая, застывая, образует конус вулкана.

Иногда лава извергается и через паразитические кратеры, расположенные на склонах вулкана.

Чем больше происходит извержений, тем выше и шире становится вулкан.

Извержению вулкана часто предшествует землетрясение. Во время из кратера помимо лавы вылетают горячие камни, газы, пары воды, пепел, высота подъема которых может достигать 5 км.

Но наибольшую опасность для людей представляет именно извержение лавы, которая расплавляет даже камни и уничтожает всё живое на своём пути.

За время одного извержения из вулкана выбрасывается до нескольких км2 лавы.

Вулканы могут находиться в спокойном состоянии много лет, а извержение продолжается от нескольких дней до нескольких месяцев. Действующими вулканами называют те, о последнем извержении которых сохранились сведения.

Некоторые вулканы извергались в последний раз так давно, что об этом уже никто не помнит. Вулканы, которые извергаются раз в несколько тысяч лет, называют потенциально действующими.

Если всего на Земле существует около 4 тысяч вулканов, из которых 1340 — потенциально действующие.

Обычно вулканы представляют отдельные горы, сложенные продуктами извержений.